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连投三家元宇宙公司,字节开始跟对手们掰手腕了

[2021-11-11 10:43:50] 编辑:记忆的痕迹 点击量:60
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导读:字节的元宇宙尽头在哪里?看来,字节跳动在元宇宙上的布局上不准备停下来。近日,众趣科技有限公司发生工商变更,新增字节跳动关联公司北京量子悦动科技有限公司等多名股东,字节持股6.6667%。同时,公司的注册资本由约162.62万元增至195.14万元,增 .....

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字节的元宇宙尽头在哪里?

看来,字节跳动在元宇宙上的布局上不准备停下来。

近日,众趣科技有限公司发生工商变更,新增字节跳动关联公司北京量子悦动科技有限公司等多名股东,字节持股6.6667%。同时,公司的注册资本由约162.62万元增至195.14万元,增幅20%。

众趣科技是一家VR数字孪生云服务商,做3D实景重建,加上此前字节入局代码乾坤、收购Pico,这已是短短半年内投资的第3家元宇宙相关企业。醉翁之意究竟在何方?

众趣科技是谁

所谓VR数字孪生,与3D实景克隆这个词有异曲同工之妙。

众趣科技创始人高翔在天津大学博士读博士期间,研究的是三维光学检测,属3D形貌研究领域,主要就是用先进技术还原真实三维世界。这为他之后的创业埋下伏笔。

毕业后,高翔开始了15年的工作历程,先后在华为、汤姆逊等企业负责产品研发,做IT和网络产品,开发的多款IT和网络产品市场占有率都很高。2014年,他看准机会,下场创业。

为什么过了这么久创业?

那时候,三维光学检测技术多应用于工业领域,成本也比较高。举个例子,九十年代,珠三角、长三角的很多公司做“山寨”的办法是:先把别人产品买来,再用激光把三维数据模拟出来,然后反向做模具、生产产品。

机会的来临源于深度视觉技术鼻祖Kinect的诞生。2010年,高翔还在华为工作期间,看到微软推出Kinect。Kinect是一种3D体感摄影机,其深度相机和深度传感器能帮助实现对空间的三维感知,之后谷歌与苹果都开始研发这项技术。最重要的是,3D实景克隆成本降低,空间三维数字化可以正式步入民用领域了。

2014年创业,国外的对标公司是美国的Matterport,就是做大场景3D重建,是这一领域的先行者。Matterport2012年成立以来累计获超1亿美元融资,身后有多家海外知名机构,高通也3次注资。

众趣科技的应用场景在哪里呢?举个例子,如果想用VR看房,获得一个数字化3D模型,之前的办法是——派人去现场勘测,得到尺寸信息,拿回去给设计师,设计师到专业绘图软件上手工设计与绘制。这样下来,一个有真实细节的100平米房子要花4天。但用众趣的三维相机和整套算法处理系统,信息采集约1小时,后期处理约3小时,效率大大提高。

这也是为什么2018年贝壳找房上线后,它的VR看房功能带动房屋租赁、销售等行业对3D实景重建需求的井喷。VR全景看房也是这一技术现在最普遍的使用之地。

之后,众趣与阿里上线的实景Go合作,对“家”场景进行3D实景复刻,即呈现家电、家具在房间中的整体搭配效果。它也是阿里巴巴造物神计划的唯一技术提供方,帮一些场景化电商做拍卖、展示、商品溯源等。

另一方面,酒旅也是众趣的重要客户,比如与途牛合作,消费者看到酒店的3D形式展示,方便更加高效地做决定。

众趣科技也强化对个性化需求的个性定制,例如一家工厂,客户想把整个工厂用三维数据做出来,原因是工厂经常买大型设备,但运到工厂后,空间太狭窄,过不去,传统的数据测量又复杂。有三维建模的数据,工厂就能先做虚拟测试。

2020年,众趣科技与字节跳动旗下“幸福里”达成合作,提供的也是VR全景看房服务。

目前,众趣科技已完成5轮融资,2016年完成的天使轮投资方是德联资本、清林华成,2017年Pre-A轮的投资方是英诺天使基金、德联资本,之后华映资本、广联达、奥比中光、华本机构投资。

关于元宇宙,众趣科技提供最基本的空间数据。简单来说,用一个普通的第三方全景相机拍摄,云端搭建3D空间模型。创始人高翔说,“就是从数字孪生一个房间、一栋大楼到整个宇宙,搭建元宇宙基础设施。”

“想要追求高沉浸感、丰富的内容型,必然需要一个具备极高真实性的母版,对我们而言,地球,无疑是唯一的选择。数字孪生和元宇宙的目标,都是在真实世界基础上打造一个超真实的数字化空间,并将数字化空间开放给广大用户”。这是众趣科技对数字孪生与元宇宙关联的定义。

字节在打什么算盘

今年8月底,字节跳动以溢价近9倍、15亿美元的价格收购VR软硬件制造商Pico。

4个月前,花1亿人民币投资了沾着元宇宙概念的游戏公司代码乾坤。代码乾坤是一家手机游戏研发商,研发出首个基于全物理引擎的游戏、动画开发和交互平台《重启世界》,被称为“中国版Roblox”,Roblox就是那个在资本市场上因为元宇宙名声大噪的公司。

字节高调买下Pico这次,还助推了元宇宙的火热,毕竟VR被认为是通往元宇宙的桥梁、核心驱动力。

Pico创始人周宏伟2015年创立了这家VR软硬件研发制造商,在此之前,他是歌尔声学的副总裁。歌尔声学是谁?2014年,扎克伯格20亿美元买下制造VR一体机的Oculus,表明对虚拟现实技术实打实地青睐。而歌尔声学是它的独家代工厂。

可以说,周宏伟属于国内最早接触VR一体机的一批人。2015年下场,年底就发布了首款Pico独立产品Pico1,这也源于他从2012年就开始建立VR技术研发团队,研发硬件。

这样看来,Pico成为国内VR头部公司、出货量占市场超50%的份额就不稀奇了。但Pico与周宏伟也亲身经历VR的起起落落,从被疯狂追逐到无情抛弃,再到如今的风潮骤起。

2014年到2016年,VR是国内最火爆的投资概念,源于5G问世带来的曙光。当沉浸式虚拟体验、渲染处理、网络传输、内容制作等等形象被摆在投资人面前时,“光明前景”的图画也就在他们脑海中勾勒出来。钱是进去了,慢慢地,投资人发现之前的美好好像没办法实现。基础设施水平达不到不用说,硬件质量、内容制作、网络条件都不太行。接下来,VR领域寒冬来临。

此次字节高调收购Pico也是VR产业在国内的备受瞩目期,字节敢这么大额、密集地下注VR,也是因为Oculus、HTC、华为等大厂正在争相开发新一代硬件产品,5G网络部署也在逐步扎实展开,显而易见,VR要进入实质生产阶段了。

所以,字节要打什么算盘?

回顾一下字节的大环境,推荐算法的内容分发帮它迈向成功,但2016年到2020年,其主要增长还是由此带来的惯性,其他领域投入不能说非常顺利——教育业务现在受政策影响,游戏业务虽大力投入,成效并不明显,To B工具业务处于发展期。

国际市场,字节做出TikTok这一拥有全球用户的产品,也象征着字节与Facebook短兵相接后的阶段性胜利,全球化就在眼前。

不断入局VR产业,直奔元宇宙概念,字节首先看到的还是游戏。显然,目前VR在C端发展最好的还是游戏。2020年,字节成立了4地8大游戏工作室,还像下饺子一样推出一系列女性向手游“灵猫传”、“花亦山心之月”等,随后又尝试通过IP改编,进军IP游戏发行。

收购沐瞳科技、有爱互娱等游戏公司后,字节开始VR相关业务的尝试。其实在市场上,已经有诸如《刺客信条》、《星球大战》、《祖籍精英》等IP加速布局VR。而Facebook也买下多个知名VR游戏厂商,老对手腾讯也在字节收购Pico3天后曝出投资国内优秀VR游戏厂商威魔纪元。

看来,这是一个必然起势之地。

再者是硬件,就像众趣科技的3D全景相机、Pico的VR一体机,VR会成为下一代的计算机平台,某种程度上大家有一定的共识。VR硬件未来可以变身为办公用具、教育工具、健身产品,多种可能性汇聚在此,像苹果手机与手表一样,衍生出各种硬件市场。

当然还有社交场景,将VR用于社交也是正常之事,毕竟抖音、TikTok是年轻新一代的社交平台,技术创新的同时社交当然也要创新。想象在一个可以连接真实世界与虚拟世界的地方,你和好友聊天、看球赛、听音乐会、玩游戏,还可以交流VR内容……

VR够不够大,或许字节的醉翁之意不在酒,Facebook这个强劲对手早早涉足元宇宙,它也不能落后,腾讯先后投资元宇宙公司,马化腾“全真互联网”言犹在耳,头腾大战的仗还要打下去。想全球化,就要在广阔的全球市场与各家强者掰手腕。

风起之时,元宇宙的唱盛与唱衰都不能代表未来,毕竟现在不加入,可能未来那个会发生结构性变化的竞争中,“我已没有一席之地”。

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