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为什么这些味道这么有画面感?

[2021-12-26 10:50:10] 编辑:咖啡牛奶最美味 点击量:49
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导读:又到每年的圣诞节。对于圣诞节,你有什么印象呢?也许是与朋友们交换礼物,也许是严肃而又有仪式感的宗教节日,也许是好奇圣诞老人怎么一晚上给全世界送礼物……而对于不少仍习惯用圣诞树点缀家庭的外国人来说,圣诞树特有的木质香味也许是难以忘 .....

又到每年的圣诞节。对于圣诞节,你有什么印象呢?

也许是与朋友们交换礼物,也许是严肃而又有仪式感的宗教节日,也许是好奇圣诞老人怎么一晚上给全世界送礼物……

为什么这些味道这么有画面感?

而对于不少仍习惯用圣诞树点缀家庭的外国人来说,圣诞树特有的木质香味也许是难以忘怀的。

这往往是松树、杉树中特有的酯类和萜烯类物质发出的味道,它们独特的果香、清香,甚至是樟脑、薄荷香味,会让不少人们觉得:

“啊!这就是圣诞的味道!”

为什么这些味道这么有画面感?

对于我们来说也有一些类似的味道——比如冬至煮水饺散发出来的面汤味儿、端午节时特有的粽叶清香、街边散发出来刚烤好的面包香味、童年时妈妈做饭的香味……都会让你立刻想起:啊就是这个味道!好香呀!伴随的往往还会有嘴角上扬的愉悦感。

为什么这个味道会让我们这么印象深刻?又为什么是这个味道让人沉迷其中?要回答这些个问题,还得先从我们的鼻子聊起。

嗅觉其实远比你想的复杂

我们都知道鼻子可以闻到各种各样的味道。据不确切的统计,普通人可以闻到上千万种不同的味道。而区分不同味道的关键,在于我们的嗅觉上皮上多种多样的嗅觉受体。

为什么这些味道这么有画面感?

嗅觉上皮结构,其中绿色的是嗅觉受体细胞

| 图源见水印

通过对人类基因组测序,我们已经发现有400多种不同的嗅觉受体基因,它们对应的每种嗅觉受体都能识别不同的气味分子。

当一股独特的味道顺着鼻腔冲入时,其中携带的各种各样的气味分子就会被不同的嗅觉受体识别并结合,进而传递给我们的大脑。

这个过程嗅觉受体就仿佛是发现敌人的烽火台,会点起第一个烽火,之后一步步点燃第二、第三个烽火:嗅觉信号穿过鼻腔鼻骨,通过嗅球外侧的嗅小球,到达嗅球内侧的的二尖瓣细胞,最后抵达大脑的嗅觉皮层。

为什么这些味道这么有画面感?

嗅觉系统一览 | 翻译自

整个过程环环相扣,一环接着一环,因此只要有一环掉了链子,往往就会导致嗅觉丧失。比如现在流行的新型冠状病毒,就可能会通过入侵鼻腔影响这个过程的传递,导致嗅觉丧失的症状。

人类这看起来精巧复杂的结构,其实在自然界中比比皆是,甚至是“山外有山,人外有人”。

研究发现,人类等灵长类动物可能因为视觉能力的提升,嗅觉功能受自然选择的影响减弱而发生了“退化”,不少嗅觉基因成为了“假基因”。相比之下,像小鼠、狗等嗅觉灵敏的生物,嗅觉受体基因多达1000-1400种,它们的嗅觉能力更强,嗅觉系统也比人类更加复杂。

为什么这些味道这么有画面感?

数据来源:Ache B W, Young J M。 2005。

而超强的嗅觉能力,让生物可以通过嗅觉来进行更多复杂的行为:通过嗅觉识别自己更喜欢的食物,或者闻闻味道就知道身边的伙伴是不是自己的家人,甚至是用嗅觉来寻找自己配偶……

这其中,有一项几乎是人类才有的能力——通过嗅觉来改变心情。

心情不好?你可能需要换换味

已经有太多太多的研究,展现了气味对我们心情的影响。

通过详细的情绪调查问卷,不同研究者比较过古龙香水、养猪场味、呛鼻的烟味、干净整洁的室内味道等等气味对情绪的影响。结果也可想而知:更好闻的气味,往往使人心情愉悦,而难闻的气味,可能在短短几分钟内就让你有一整天的坏心情。

为什么这些味道这么有画面感?

更有意思的研究发现,当你在博物馆、画廊欣赏画作艺术品,或者是观看某人的照片时,更好闻的气味会让你觉得ta们更好看,更有魅力。相反,要是闻到的是一股蒜臭味,则往往会起到相反作用——难怪大家总会亲睐好闻的香水呢~

为什么这些味道这么有画面感?

这背后的秘密,就在于我们刚刚提到的嗅觉系统,和我们多个情感中枢有着紧密的联系:嗅觉信号传递到大脑,还可能会传输到眶额叶、海马回、梭状回、脑岛、纹状体、扣带回等等不同的脑区,而这些脑区或多或少也都和不同的情绪紧密关联。

比如当我们闻到愉悦的食物味道,就会激活内侧眶额叶皮层,产生愉悦感;而令人不快的食物气味,反而会激活外侧眶额叶皮层,产生难受、恶心的感觉。

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实际上嗅觉的神经回路往往还需要和其他感官配合,构成更加复杂的感觉系统

| 图源:Shepherd G M。 2006。

还有研究发现,当我们感到焦虑的时候,如果闻到薰衣草、柑橘、绿叶的味道,往往就会激活我们的杏仁核,产生血清素这类让人快乐、舒缓的物质,达到抗焦虑的作用。因此很多日常使用的香氛、香薰,甚至是抗焦虑、抗抑郁药物都会选择这类气味物质。

除了这些物质外,还有不少味道,比如前文提到的圣诞树味道、逢年过节的气味、妈妈饭菜的香味,也能起到类似的效果。这就要说回咱们小时候了。

这个味道我打小就忘不掉

让我们时光倒流,回到最开始,我们还在母亲肚子羊水里第七个月的时候。这时,我们拥有了人生中最早的两种感觉之一——嗅觉。

母亲的各种饮食习惯,会通过羊水传递给我们:研究表明,饮食习惯、化妆品的使用甚至对毒品上瘾,都会被胎儿闻到。胎儿还会偏好羊水里的气味,如果母亲经常吃大蒜、胡萝卜、鱼、奶酪等等“有味道”的食物,出生后的孩子在几个月甚至几年内都会喜欢这些味道。

我们的嗅觉在这时,就已经开始产生“记忆”了。

为什么这些味道这么有画面感?

拥有这项“记忆”的我们,在出生后的第一件事,就是去找吃的——通过味道找母乳。与此同时,这个与母亲羊水完全不同的新世界,拥有着更加复杂多样的气味,会对我们的嗅觉产生更大的影响和“记忆”。

研究发现,随着母亲照顾时间的增加,相比于刚出生,6天大的婴儿会更加亲睐母亲的味道。同时,母亲的味道也辅助了婴儿面孔识别能力的形成:在闻到母亲味道的时候,婴儿大脑的面部识别区也会活跃起来。

为什么这些味道这么有画面感?

同时我们的这份嗅觉“记忆”会一路延续到儿童甚至青春期:不少研究都发现,仅仅通过气味,几岁大的孩子就能将自己父母或者是兄弟姐妹从其他人中分辨出来。

这时我们再来考虑开头的问题,答案就很明了了:处于儿童或者青年期时,嗅觉的信息往往会给我们留下深刻的印象——圣诞树、饭菜味、家里人的气味……这些嗅觉不仅刺激到我们的情感中枢,让我们产生喜怒哀乐,也留下了我们专属的“嗅觉记忆”。

当我们再次闻到它们的时候,会产生一种熟悉感,甚至能产生愉悦、安全、舒适的感觉。

所以即使是到了陌生的城市,进入复杂的社会,这份孩童时期留下的“嗅觉记忆”总能给我们无尽的念想——再闻闻,即使只有片刻,你也能重找到小时候那个熟悉的感觉呢。

参考资料

Rosie Alderson, Exactly What Makes Christmas Trees Smell So Good? https://medium.com/everyday-science/exactly-what-makes-christmas-trees-smell-so-good-a6f78bda277d

Glusman G, Yanai I, Rubin I, et al。 The complete human olfactory subgenome。 Genome research, 2001, 11: 685-702。

Ache B W, Young J M。 Olfaction: diverse species, conserved principles。 Neuron, 2005, 48: 417-430。

Kontaris I, East B S, Wilson D A。 Behavioral and neurobiological convergence of odor, mood and emotion: A review。 Frontiers in behavioral neuroscience, 2020, 14: 35。

Spence C。 The scent of attraction and the smell of success: crossmodal influences on person perception。 Cognitive Research: Principles and Implications, 2021, 6: 1-33。

Shepherd G M。 Smell images and the flavour system in the human brain。 Nature, 2006, 444: 316-321。

Schaal B, Saxton T K, Loos H, et al。 Olfaction scaffolds the developing human from neonate to adolescent and beyond。 Philosophical Transactions of the Royal Society B, 2020, 375: 20190261。

Leleu A, Rekow D, Poncet F, et al。 Maternal odor shapes rapid face categorization in the infant brain。 Developmental Science, 2020, 23: e12877。

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