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打破惯例!FTC突袭起诉Meta收购Within交易 强化科技行业反垄断

[2022-08-24 09:04:08] 编辑:与君多别离 点击量:94
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导读:北京时间8月24日早间消息,Facebook的母公司Meta近期在Twitter平台上发现,美国联邦贸易委员会在没有事先做出警告的情况下,就针对一项小规模收购对该公司提起诉讼。知情人士透露,作为例行信息披露的一部分,Meta在收购虚拟现实健身应用开发商Wi .....

北京时间8月24日早间消息,Facebook的母公司Meta近期在Twitter平台上发现,美国联邦贸易委员会在没有事先做出警告的情况下,就针对一项小规模收购对该公司提起诉讼。

知情人士透露,作为例行信息披露的一部分,Meta在收购虚拟现实健身应用开发商Within Unlimited之前,已经向FTC提供了长达数百页的文件、数据和其他细节说明。随后,监管机构没有表示要挑战这笔交易,也没有向Meta提出法律质询。

消息称,在注意到相关的Twitter内容之后,Meta通过查看法庭记录才证实了消息的真实性。通常情况下,FTC在提起诉讼前会给公司机会,让公司高管可以与FTC委员会面,就案件进行讨论,随后在正式提起诉讼的几分钟前通过电话和起诉书副本来通知公司。

在没有事先警告的情况下直接对交易发起法律挑战表明,FTC主席莉娜在面对科技巨头时选择采取更具对抗性的立场。莉娜·可汗是美国总统拜登任命的FTC主席,也是一名激进的反垄断专家。此前,由于Meta等科技巨头通过收购对手来限制市场竞争,而监管机构在这些交易中没有作为,FTC遭到了强烈批评。莉娜的任务就是对FTC做出改革。

在7月27日发起法律挑战的几周前,FTC从未要求Meta高管或内部人士对这笔交易提供宣誓证词。按照以往惯例,如果正在准备诉讼,这是个常见的流程。由于这笔交易的规模达到一定门槛,因此Meta需要向监管机构报备,并申请接受反垄断审查。但知情人士表示,Meta与FTC之间的讨论与以往与收购交易相关的沟通类似,FTC也没有提出反对意见。

在周二通过电子邮件发送的声明中,FTC表示,与Meta就这起收购进行的沟通符合该机构的惯常做法,在FTC提起诉讼前,Meta已经与FTC的每一名委员进行了会面。FTC还表示,按照法律要求,该机构在提起诉讼之后向Meta和Within同步了相关情况。FTC以信息非公开为由,拒绝回应有关与Meta讨论的时间和实质内容等问题。

Meta重申,将在法庭上为这笔交易“积极辩护”。对于这起诉讼的披露方式,Meta没有做出更多的评论。

FTC此次的做法还有很多不同寻常之处。这是FTC第一次先发制人地阻止Meta的收购;在一个全新、持续增长的行业中使用了以往少见的理由去反对交易;以及莉娜在提起诉讼前非常罕见地否决了FTC工作人员的意见。

FTC认为,作为最热门虚拟现实头显Oculus的制造商,Meta此举将在一个未来的新市场消除可能的竞争,即“新生竞争”。FTC很少基于这点去提起诉讼,反对交易,因为很难证明当前的收购会影响行业遥远未来的竞争。FTC上次提起类似的诉讼还是在2015年,但FTC在当时的诉讼中败诉。

特朗普政府时期的FTC首席技术专家尼尔·奇尔森表示,对Within交易的挑战似乎更专注于“起势,以及围绕FTC当前的工作去构建故事,而不是形成持久的法律权威。如果他们想要突破边界,应该还有更好的办法。”

此前有媒体引用了解FTC审议情况的消息人士的说法称,负责审核这笔交易的FTC工作人员建议不提起诉讼。然而,莉娜自己的部下牵头了这起诉讼,在两家公司设定的7月31日交易完成日之前,联系Meta提出了额外的问题。

媒体报道称,5月份加入FTC的新任委员、来自民主党的阿尔瓦罗·贝多亚与莉娜办公室和FTC工作人员就这笔交易进行了多次会议。在贝多亚参与之前,FTC就这笔交易审批进行的投票是2票赞成、2票反对,陷入了僵局,随后FTC的两名共和党委员试图阻止莉娜更激进的反垄断意见。然而,贝多亚的参与改变了局面。这是他在FTC重要案件上的第一次投票,也是挑战Meta的关键。

在贝多亚的帮助下,莉娜赢得了第一场战斗。根据2020年美国国会众议院有关科技公司收购的一份报告,在过去十年里,FTC放行了Meta的超过100笔收购。

这笔交易也是Meta从社交媒体向元宇宙转型战略的一部分。元宇宙将带来更具沉浸感的互联网,人们可以在其中购物、工作,以及与朋友聚会。

FTC指控称,Within的Supernatural应用与Meta的Beat Saber虚拟现实游戏存在竞争关系,与此同时,这笔收购意味着Meta将不必再使用公司现有资源去自主开发虚拟现实健身应用。因此,FTC认为这笔交易将使Meta获得对市场的控制权,阻止其他公司的参与,从而减少了可能的竞争。

FTC很可能会在内部法庭上赢得这起诉讼,但还需要在12月份说服加州的联邦法官。然而一些分析认为,要做到这点很难。

美国消费技术协会主席加里·夏皮罗认为,FTC这起诉讼“很可笑”。CTA代表了包括Meta在内的1500多家消费科技公司。他表示,FTC的法律理论薄弱,并且这样做很可能影响对新兴创业公司的投资。“这起诉讼突破了以往政策,非常不公平,对新投资将造成极大的损害,以至于我觉得有必要去发声。”他表示,自己以往从未对FTC正在进行的诉讼发表过评论。

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